El cervantista americano Eric Clifford Graf, en Alcázar de San Juan

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Su concepción sobre el Quijote es muy interesante: compara la visita a esta obra literaria con la visita a una catedral, la cual tiene diferentes niveles para ser admirada e interpretada según el nivel de conocimientos de quien se asoma a ella. Hay algo esperándonos en cada rincón, en cada nicho

Considera que Alcázar bien podría ser el lugar de don Quijote, sobre todo si se tienen en cuenta las circunstancias socioeconómicas de la época  (como la frontera entre las Órdenes Militares de San Juan y Santiago) y de que cumple los condicionantes de distancias y referencias que en la novela se atribuyen al lugar donde vivían los protagonistas principales 

Alcázar de San Juan 14-06-16:  Tras participar en el IX Congreso de Economía Austríaca en la Fundación Rafael del Pino (Madrid) con una conferencia titulada “La ley de Gresham, la inflación y la usura en Don Quijote de La Mancha”, el profesor estadounidense Eric Clifford Graf ha visitado Alcázar de San Juan para participar en los “Almuerzos con don Quijote”, actividad que lleva a efecto de forma regular la Sociedad Cervantina del Lugar de don Quijote.

La presencia del Profesor Graf en Alcázar de San Juan se ha prolongado por horas, ocupando la práctica totalidad del domingo, regalando a los miembros de la Sociedad su presencia, su simpatía y sobre todo su erudición.

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Durante la mañana ha tenido ocasión de visitar el Museo del Hidalgo del que ha dicho sentirse muy impresionado por el impactante y potente recurso cultural y turístico del que dispone nuestra ciudad para mostrar a los visitantes cómo era la vida de un hidalgo de la época de Cervantes y se ha felicitado de que cualquier persona pueda acceder al museo para conocerlo desde cualquier parte del mundo a través de internet:  http://www.turismoalcazar.es/index.php/que-ver/hidalgo

En sus más de siete horas de estancia en la Sociedad nos ha hablado de la concepción que tiene sobre el Quijote, considera que la novela es como una catedral gótica o barroca, y que de sus magníficos y abundantes tesoros, los que acceden a ella (como a la novela de Cervantes) pueden apreciar lo más elemental (la belleza y luminosidad de sus vidrieras y los juegos de luz que proporcionan), o también la grandiosidad de su arquitectura, lo elevado de su concepción y el significado de todo el simbolismo que encierra y que sólo está reservado a los más iniciados; todo ello en función de la preparación y el nivel de conocimientos de las personas que se acercan a la obra cumbre de Miguel de Cervantes.

También nos habló de su libro Cervantes and Modernity: Four Essays on Don Quijote en el que trata algunos temas de interés para esta Sociedad y sobre los que ya se han publicado algunos artículos al respecto desde la misma, como por ejemplo el traslado del cuerpo de San Juan de la Cruz de Úbeda a Segovia, o la aventura de los galeotes que acaba con la liberación de los forzados y con el apedreamiento del hidalgo por los galeotes como “pago” a la buena obra de don Quijote.

También expuso el funcionamiento del curso “Descubre Don Quijote de la Mancha” curso gratuito, masivo, abierto y en línea (“MOOC”, su acrónimo en inglés), que ya alcanza los 10.800 inscritos, y que aborda la Primera Parte (52 capítulos) y Segunda Parte (74 capítulos) de la obraDon Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes. Supone un aprendizaje sobre grandes valores universales en dinámicos escenarios, cuestionamientos, metáforas, aventuras y toda la riqueza literaria plasmada en la novela a través de seis insignias que se pueden ir obteniendo según se van realizando las actividades del curso: http://donquijote.ufm.edu/  

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Para el profesor Graf, Alcázar de San Juan bien pudiera ser el lugar de don Quijote y Sancho Panza 

Al mismo tiempo que el profesor Graf nos hablaba de sus trabajos y de sus interesantes teorías sobre el Quijote, también conoció de primera mano y por boca de miembros de la Sociedad diversas particularidades sobre la ubicación y costumbres de las Órdenes Militares (San Juan y Santiago) que dominaban la Mancha alta en la época de Cervantes y de los aspectos sociales, económicos e impositivos que tenían establecidos y que se concretan, por ejemplo, en la ausencia de molinos de viento en el territorio de San Juan (porque el prior de esta Orden tenía establecido que la molienda se realizase en los molinos de agua de Peñarroya), mientras que al contrario en la Orden de Santiago se autorizaba la libre construcción de estos ingenios; lo que explica el hecho de que existieran en Campo de Criptana, en la época en que se escribió elQuijote, treinta o cuarenta molinos tal como se describen en la más famosa de todas las aventuras.

Teniendo en cuenta este tipo de particularidades, y conociendo la red de caminos y ventas por los que al autor va situando las aventuras de don Quijote, así como las distancias recorridas y los tiempos empleados en los desplazamientos por el caballo Rocinante, como también la cercanía con diferentes puntos clave del desarrollo de la novela; el profesor Graf dijo que en absoluto es descabellado pensar, y además que puede hacerse con muchos visos de realidad, que Alcázar pueda ser el lugar de la Mancha del que Cervantes no quiso acordarse y del que tanto don Quijote como Sancho, partieron hacia sus aventuras.

Finalmente, Eric Clifford Graf propuso a los miembros de la Sociedad Cervantina del Lugar de don Quijote (que a su vez quiso hacer extensiva a los miembros del gobierno municipal alcazareño) una magnífica idea como es la tramitación del expediente de hermanamiento con la ciudad norteamericana de Hannibal (Misuri).

En esta ciudad pasó su infancia Mark Twain, gran lector de Don Quijote y autor de Las aventuras de Huckleberry Finn (1884), obra que lo consolidó como uno de los escritores estadounidenses más relevantes. La ciudad de Hannibal es donde ocurren las aventuras de Huckleberry Finn y en la actualidad es un museo vivo en recuerdo del escritor y de su obra, siendo la ciudad que concita la preservación del espíritu de la novela mediante recreaciones dramatizadas diarias de la obra de Twain, siendo un lugar de culto relacionado con el escritor norteamericano tal como se pretende que ocurra en Alcázar de San Juan con Miguel de Cervantes.

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Con la certeza de que no será la última vez en que haya ocasión de compartir ideas y quizás algún trabajo con él, la Sociedad Cervantina quedó muy complacida de la visita del profesor Graf y valoró sus magníficos y profundos estudios sobre los aspectos económicos de Don Quijote que representan una de sus especialidades.

Sociedad Cervantina del Lugar de don Quijote

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